В США впервые за всю мировую историю пройдет испытания вакцина от гриппа, разработанная с помощью искусственного интеллекта. Ученые из австралийского университета Флиндерса разработали вакцину с экстракомпонентами, стимулирующими иммунитет человека вырабатывать больше антител к вирусу гриппа. Эта вакцина гораздо эффективнее, чем существующие аналоги, поэтому разработчики назвали ее «турбо-заряженной».

Николай Петровский, профессор медицины и главный разработчик лекарства, сказал, что насколько ему известно, это первый случай, когда вакцина, разработанная с помощью ИИ, дошла до стадии испытания на людях. Он отметил, что вовлечение в процесс исследований ИИ сделало работу более эффективной, позволило снизить расходы и ускорило открытие вакцины. Все это очень облегчило работу ученых.

«Обычно большие компании вроде GSK (она и по-русски называется GSK) исследуют миллиарды химических соединений и тысячи людей работаю в течении пяти лет. Это миллиарды долларов, потраченных на одно единственное лекарство», — сказал исследователь. Для сравнения: небольшая исследовательская группа профессора Петровского на разработку новой вакцины с помощью ИИ потратила около двух лет.

Ранее в этом году Всемирная организация Здравоохранения заявила, что необходимо увеличение эффективности средств профилактики, выявления, контроля и лечения как пандемического, так и сезонного гриппа, включая усовершенствования вакцин.
Вакцина против сезонного гриппа не обеспечивает полной защиты от заболевания. По данным издания Public Health England прививки от гриппа, сделанные в течение сезона 2017-2018 годов в Великобритании, среди людей старше 65 лет были эффективны лишь в 10% случаев, а в среднем во всех возрастных группах их эффективность не превышала 15%.

Компьютерная программа под название Sam, созданная австралийскими исследователями, обучена различать эффективные и неэффективные вакцины. Другая их разработка, программа, которую профессор Петровский сравнил с «безумным химиком», способна создать миллионы вариантов соединений и выбрать из них десяток самых эффективных.

«Таким образом, вместо того, чтобы проверять миллионы химических компонентов, мы работали с горсткой. Потребовалось всего несколько недель, чтобы синтезировать их. Затем мы протестировали их на человеческой крови. После этого они прошли испытания на животных и теперь — на людях», — сказал профессор.
Он подчеркнул, что привлечение к исследованиям ИИ не только ускоряет процесс, но и позволяет находить наиболее эффективные для решения поставленной задачи химические соединения.

ИИ основан на искусственной нейронной сети, которая имитирует человеческий мозг, распознавая паттерны и приспосабливаясь к изменениям, но он может принимать и обрабатывать гораздо больше информации, чем настоящий мозг.

Для исследований иммунного ответа человека на новую вакцину, которые финансирует Национальный институт инфекционных заболеваний США, планируется набрать около 240 добровольцев.

Профессор Петровский считает, что через 20 лет использование ИИ для разработки лекарств станет обычной практикой. «ИИ постепенно начинают использовать в принятии клинических решений: какие препараты я должен использовать и для какого пациента. Но разработка лекарств считалась чересчур сложной задачей, выходящей за рамки возможностей современного ИИ. А мы показали, что можем это сделать», — заявил он.

Профессор уверен, что вакцина станет доступной примерно через три года, если она пройдет последнее испытание.

«Учитывая необходимость найти лучшую вакцину от гриппа и обеспечить ею людей, наша разработка не будет пылится на полке в течении следующих десяти лет», — сказал он.