Вступление

Как писатели передают размер какого-либо предмета? Часто через сравнение с чем-то знакомым читателю. Вот, например, как описывает предметы Чарльз Диккенс:

  • кочан цветной капусты, несколько больший по размерам, чем зонт коляски (Перевод И.Гуровой)
  • кусочек величиной с грецкий орех (Перевод И.Гуровой)
  • бутоньерка размером с добрый кочан цветной капусты (перевод Н.Треневой)
  • гончарный круг размером с обеденную тарелку
  • массивная камея с видом вашингтонского капитолия, по величине и форме очень похожая на пирожок с малиной, какие обыкновенно продают за пенни. (перевод Н. Дарузес).

Предметы, с которыми в определенный период времени люди проводили сравнения, приоткрывают завесу над повседневными и общеизвестными тогда вещами. «Пирожок с малиной, какие обыкновенно продают за пенни» мало что говорит современному читателю, равно как и сравнение с кредитной карточкой или телефонной будкой оказалось бы бесполезным для читателя из 1844 года.

Метод

Чтобы найти самые частотные сравнения по размеру в англоязычных источниках, а также отследить их изменения с 1800 года и по настоящее время, в этом исследовании был исследован корпус на материале ресурса Google Книги. Как интересные основания для сравнения теряли или набирали популярность? Какие за этим кроются культурные, исторические или лингвистические изменения?

Итак, с чем писатели чаще всего сравнивают размеры предметов? На диаграмме ниже представлены первые двадцать слов, отсортированные в порядке убывания количества употреблений в книгах между 1800-2008 годами.

Так как количество публикуемых книг увеличивается с каждым годом, это может привести к тому, что слова, ставшие популярными в последние годы, окажутся наиболее частотными. Чтобы избежать неверной интерпретации данных, использовалось одинаковое количество сканированного текста для каждого года.

Давайте посмотрим на наиболее популярные слова в 19-ом, 20-ом и 21-ом веках, чтобы отследить произошедшие за это время изменения.

Примеры и результаты

Фраза «размером с горошину» так и остается самым популярным сравнением на протяжении всего исследуемого периода. Яйца и каштаны тоже не теряют актуальности; популярность остальных оснований для сравнения заметно варьируется от века к веку.

Долой природу

На протяжении двух веков можно отметить, что популярность природных объектов неуклонно падает.

Из 22 самых популярных оснований для сравнения в текстах 19-го века 16 так или иначе относятся к природе (плоды и орехи, птицы и их яйца). К 21 веку это количество сократилось до 5.

Упадок голубиных яиц

В 19 веке голубиные яйца были невероятно популярным основанием для сравнения (на 8 месте по частоте употребления, а просто «размером с голубя» — на 15 месте). Однако в конце 19 века употребляемость этого сравнения резко упала и затем продолжила неуклонно снижаться.

Почему в 1800-е годы люди были так хорошо знакомы с голубиными яйцами? Многие жили в городах, где было полно голубей, но видеть их яйца мало кому доводилось.

Чтобы убедиться, что в годы, когда голубиные яйца оказались на пике популярности, не было опубликовано значительное количество трудов по орнитологии, можно ознакомиться со следующим запросом по базе Google Books. Сравнения с голубиными яйцами часто встречаются как в технических текстах, особенно по медицине, ботанике и геологии, так и в художественных.

Такая популярность голубиных яиц может быть загадкой, пока мы не вспомним о других голубях — странствующих.

В прошлом популяция странствующих голубей в Северной Америке была так велика, что за их стаями (картинка выше может дать верное представление) не было видно солнца. На голубей велась активная охота; подстрелить их было так просто, что многие охотники не считали их дичью, потому что даже человек, впервые взявший в руки ружье, одним выстрелом мог подстрелить шесть птиц. По отстрелу странствующих голубей проводились соревнования: чтобы получить приз в одном их них, нужно было предоставить 30 тысяч птичьих тушек.

Гнезда странствующих голубей тоже были повсюду: на дереве могло разместиться больше пятидесяти гнезд. В историю вошла одна сосна, на которой нашли 317 гнезд.

Историю странствующих голубей трудно назвать счастливой. Из-за отстрела и вырубки лесов популяция птиц значительно сократилась к 1870-м годам, а двумя десятилетиями позже уже считались вымершими в дикой природе. Параллельно с этим постепенно начали исчезать сравнения с голубиными яйцами.

Размером с мускатный орех

Кривая популярности сравнения с мускатным орехом выглядит любопытно:

График подтверждает то, что в 20-ом и 21-ом веках сравнений с природными объектами становится все меньше. Даже по сравнению с не такими далекими предками, мы проводим меньше времени за готовкой: именно поэтому орехи и специи не приходят первыми на ум, когда нужно подобрать показательное сравнение, в отличие от тех же мячиков для гольфа или четвертаков. Но ни каштаны, ни фундук, ни даже пшеничное зерно (уж оно-то точно не так на слуху) не теряют популярности столь резко.

Возможно, дело в том, что мы редко имеем дело с цельными мускатными орехами. Чаще всего они продаются уже измельченными, и тереть их самостоятельно не приходится. Не послужил ли фабрично упакованный порошок из мускатного ореха причиной тому, что сравнения «размером с мускатный орех» практически полностью вышли из употребления?

Да здравствует спорт!

Ни в 19-ом, ни в 20-м веке спортивные предметы не выступают в качестве оснований для сравнения. В 21-ом веке они стремительно набирают популярность.

Большинство из упомянутых видов спорта появились или распространились на рубеже 19-го и 20-го веков, поэтому неудивительно, что они не попали в первую колонку. Но был же спорт в девятнадцатом веке? Так почему же авторы не спешили сравнивать предметы с мячиками для крикета и гольфа?

График явно указывает на то, что англоязычные авторы думают про спорт гораздо больше, чем их предшественники несколько поколений назад. Если это так, можно ли связать это с тем, что у людей появилось больше свободного времени — в том числе и на занятия спортом? Или с распространением разных форм СМИ, позволяющих смотреть, читать или слушать о профессиональном спорте? Однако этот вопрос лучше переадресовать социологам.

Графитовые карандаши и просто карандаши

Сравнение с карандашом становится достаточно употребимым только в 21 веке. До этого популярным был «простой карандаш», пик употребляемости которого приходится на начало 20 века.

В чем тут дело? Оказывается, словом «карандаш» (pencil) раньше обозначали тонкую кисточку для письма, а привычный нам предмет называли «графитовый карандаш».

Последний становился все более популярным, и первое слово в его названии отпало — а про кисточку начали забывать.

Рассматривая способы письма, любопытно взглянуть на предыдущий график, к которому для сравнения добавились гусиные перья:

Если вам интересны другие сравнения по размеру в английском языке, автор статьи выложил свой список из 4107 словосочетаний, начинающихся с «size of a…», а с полным текстом статьи можно ознакомиться здесь.