Проект «Болезни современной жизни»

Вопрос о возникновении стресса был подробно рассмотрен в исследовательском проекте «Болезни современной жизни». Он финансировался Европейским советом по исследованиям и продолжался с 2014 по 2019 годы. Идея принадлежала Салли Шаттлворт, преподавательнице на факультете английского языка в колледже св. Анны в Оксфорде. В рамках «Болезни современной жизни» изучались явления стресса, перегрузки и другие расстройства в XIX веке. Целью проекта было преодоление разделения психиатрической, экологической и литературной истории и исследование социокультурных явлений в совокупности.

Исследователи предлагали новые способы определения контекста проблем современности в XIX веке. Для этого они опирались на литературу, науку и медицину викторианской эпохи. Это позволило отследить распространение идей тревоги и беспокойства в различных областях. Особое внимание участники уделили роли печати: они рассматривали ее как причину обострения тревог и источник нервозности.

Как все начиналось

Викторианская эпоха[1] стала временем сильных потрясений и открытий. Ускорился не только технический прогресс, но и само время. Набирала силу урбанизация, строились новые железные дороги и фабрики, появлялись новые социальные классы. Пространства становились все более беспорядочными в социальном отношении. Перемены повлияли на сознание и настроение масс.

Королева Великобритании Виктория I, в честь которой была названа эпоха

В июле 1862 года писатель и литературный критик Эдвард Бульвер-Литтон провел опрос среди британцев. Он обнаружил, что симптомы тревоги стали частью общества. «В состоянии цивилизации, в которой мы пребываем, теперь чаще жалуются из-за переутомления мозга […], нервного истощения и болезни, вызванными чрезмерным раздражением и длительной усталостью […]».

По мнению Бульвера-Литтона, «высокоразвитое цивилизованное государство» с помощью прогресса оказывало сильное давление на людей. Этот механизм стал автономной силой, которую стало невозможно контролировать. В результате индустриализация и тревожность британцев создали страх перед современностью. Викторианцы столкнулись с созданной ими реальностью, что и породило стресс.

Так, по мнению викторианцев, выглядел этот «безумный новый мир»

Первые сигналы

Люди теперь чаще ощущали усталость, бессонницу, головную боль и раздражительность. Появилась мода на неврастению как ответ на беспокойство общества того времени. Усилились опасения по поводу физического и психического здоровья населения. Начались дискуссии об уровне усталости работников, школьников и студентов.

«Болезни современности» последних коснулись особого нерва в викторианской культуре. Изменения в системе образования отражали колебания между «самосовершенствованием и самоуничтожением» — дети и подростки превращались в товар для получения дохода. Уже в 1860 году медик Джеймс Крайтон Браун говорил о «необходимой скорости мысли и действий» и о влиянии стресса на мозг. Он установил, что викторианцы стали обрабатывать за месяц больше информации, чем их предки.

О СМИ, дискурсах и суевериях

Чувство информационной перегрузки было следствием «потопа культуры печати» и изменений средств общения. Распространение газет и телеграфа вызывало тревогу перед будущим и потерей конфиденциальности. Они функционировали как проводники идей и становились «словарем» беспокойства. СМИ преподносили чрезвычайные события как рассказы о социальном давлении, стрессе и вырождении. Новости, анекдоты и слухи теперь расходились стремительно.

Технологии коммуникации в глазах викторианцев тесно переплетались с медициной. Знания о «болезнях современности» проявлялись одновременно в экспертном и публичном дискурсах. Это сделало их определителями культурных тревог и политических взглядов. Например, поднимались вопросы о городской суете и рекламе, которые приводили к сенсорной перегрузке, или месте женщины в общественной жизни.

Городской викторианский пейзаж

Не обходилось и без суеверий. Изобретение телефона привело к футуристическим видениям о лечении на расстоянии. Аппарат стали рассматривать как инструмент для оценки точности и аккуратности врачей.

Опасность технологий

Викторианцы также поддавалась эмоциям и ощущениям, которые возникали при столкновении с продуктами индустриализации. В прессе часто появлялись статьи об опасности новых технологий. Подобные заявления имели много общего с современными конспирологическими теориями об опасности 5G-связи или «чипизации» людей. Викторианские «эксперты» считали использование технологий криминальным и вызывающим привыкание. В связи с распространением электричества возник страх «рабства перед переключателем», а любое происшествие на железной дороге вызывало общественный резонанс.

Из-за улучшения санитарных условий и осведомленности о труде на фабриках и заводах росло беспокойство по поводу дыма, смога и тумана, которые загрязняли среду. Викторианское общество видело спасение в оздоровительном туризме и «смене воздуха». Технологический прогресс вызывал опасения «чрезмерного развития». Появилась тревога по поводу повышающихся требований к производительности, механизации и конкурентоспособности. Велись споры о потере рабочих мест из-за автоматизации производства и ненадобности людей.

Фабрика викторианской эпохи

Лекарство или яд?

Что касается самого лечения стресса, то тут викторианцы были консервативны. Большинство врачей лечило нервные расстройства с помощью специальных отваров, которые содержали наркотические средства. Опиум, морфий, кокаин — все они стали знамениты в западном обществе именно в позднюю викторианскую эпоху[2]. Пользу «средств для нервов» отстаивали приверженцы суеверия об «аллопатии» или «не-болезни». Они считали лучшим способом лечения болезни создание противоположного состояния у человека: например, при лихорадке рекомендовалось охладить тело.

К началу 20 века появились объявления о продаже «нервных тоников». На полках книжных магазинов стали доминировать книги по самопомощи. Производители некоторых товаров отмечали «пользу» своей продукции при борьбе со неврастенией.

Британский писатель Томас Карлейль отмечал, что «современное общество попало в роковой круг». Из-за постоянного давления извне существовала потребность в «свежем топливе». Уже в викторианскую эпоху люди стремились уйти от социальных проблем. По этой причине возросла популярность «стимуляторов» и успокоительных, среди которых были снотворное, алкоголь и табак.

Позволить себе «хорошее лекарство» могли только состоятельные люди

Значение стресса

Таким образом, стресс стал «валютой» викторианской эпохи и последующих веков. Его распространение способствовало развитию рынков услуг и стимулировало законодательство, реформы и исследования. Люди проецировали страхи на все более масштабные явления. Все это, согласно «Болезни современной жизни», и привело к превращению стресса в неотъемлемый элемент современности.

Примечания

[1] Викторианская эпоха — это период правления королевы Виктории в Великобритании с 1837 по 1901 гг. Характеризуется стремительными изменениями во многих сферах жизни общества. Этот период также знаменит отсутствием масштабных войн, что способствовало развитию страны.

[2] Как известно, Шерлок Холмс из серии романов писателя Артура Конан Дойля употреблял кокаин, что было обычным явлением.

Подробнее об исследовании и дополнительную информацию можно найти здесь и тут