Невозможно оценить достоверно, сколько в мире билингвов и мультилингвов. Но если считать, что мультилингвизм может быть сильным и слабым, когда знание второго языка не достигает степени свободного владения, то в той или иной степени мультилингвальны больше половины землян.

Иметь в голове несколько языков удобно для жизни и карьеры. Вы можете получить больше знания напрямую из книг и статей, поговорить с большим количеством людей без посредника, в конце концов просто заказать еду в большем количестве мест. Но есть ли какие-то дополнительные внутренние бонусы для мозга? Исследования показывают, что есть.

Не дать себя обмануть

Билингвы лучше справляются с заданиями, в которых конфликтующие свойства объектов мешают дать верный ответ. Классический пример — тест Струпа: вам надо назвать цвет, которым написано слово, выведенное на экран. Но при этом само слово тоже означает цвет — и это не тот цвет, который нужно назвать.

Эта задача требует большего контроля за когнитивной системой: надо заблокировать первый инстинктивный ответ (Дэниэл Канеман назвал бы это «системой 1») — и назвать именно цвет шрифта, а не слово, которое написано. Здесь используется ингибирующий контроль, который позволяет человеку блокировать инстинктивные реакции (т.н. доминантные отклики) и давать осознанный ответ. Эта способность сильнее развита у многоязычных людей.

Бдительный мозг

Исследования с помощью фМРТ показывают, что в головах многоязычных людей зоны, ответственные за обработку речевых сигналов, более активны и в тех случаях, когда человек занят не речевой, а какой-то другой деятельность. Например, у мультилингвов в экспериментах наблюдалась повышенная реакция мозга на звуковые стимулы. Это может давать преимущества в точности восприятия реальности вокруг. Более того, даже сама структура мозга имеет отличия: в некоторых исследованиях утверждается, что у билингвов выше плотность серого вещества. Необходимость более интенсивно контролировать когнитивные процессы приводит к изменениям на уровне клеточной структуры мозга.

Многоязычие против деменции

Исследования показывают, что билингвы имеют больше шансов сохранить ясность сознания в преклонном возрасте. Вообще-то любая интенсивная мозговая деятельность в старости поможет вам отсрочить впадение в деменцию. Но особенно хорошо, если вы будете активно использовать мозг на нескольких языках. Исследования показывают, что билингвизм дает отсрочку от деменции и Альцгеймера до 5 лет. И даже если у билингва начался Альцгеймер, болезнь будет меньше влиять на когнитивные функции, чем у носителя одного языка.

Когнитивная гибкость

Еще один выявленный исследователями плюс многоязычия —— большая когнитивная гибкость. Билингвы и многоязычные люди легче переключаются между разными перспективами и взглядами на ситуацию, что делает из более адаптивными при решении сложных творческих задач.

Сфокусироваться на новом

У многоязычных людей более развиты функции мозга, связанные с фокусировкой внимания на самых важных внешних стимулах. Благодаря этому им может быть легче усваивать новую информацию и приобретать навыки. Эксперименты с окулографом (айтрекером) и трекингом компьютерной мыши показывают, что у билингвов есть преимущества в тех случаях, когда задания специально составлены так, что уже известная информация мешает усваивать неизвестную (типа изучения вымышленного языка, в котором слова, похожие на известные испытуемому, значат что-то новое).

A grain of salt

Впрочем, как это всегда бывает с исследованиями в области когнитивных и нейронаук, на каждую статью, утверждающую преимущества билингвизма, найдется еще одна статья скептиков. Ученым трудно добиться идеального эксперимента, поэтому на результаты могут влиять многочисленные другие факторы. Например, различия в социальных условиях. Билингвы в экспериментах — это часто мигранты или дети мигрантов, либо жители регионов со смешанным языковым составом. Поэтому мы не можем утверждать, что многоязычие сделает ваш мозг более совершенной машиной.

Однако бесспорно, что сам процесс освоения нового языка и когнитивные усилия, приложенные при этом, сделают вас лучше. Отличный повод не терять время даром на самоизоляции — и продолжать учиться.

Источники