Исследование построено на основе данных из Всемирного атласа языковых структур. В нем представлено 2676 языков мира и их лингвистические особенности, например, порядок слов, тип звуков речи, способы образования отрицания. Всего характеристик 192.

Рассмотрим, например, порядок слов в предложении. В Атласе эта характеристика указана для 1377 языков. Из них 35,5%, в том числе английский, имеют порядок SVO (подлежащее, глагол, дополнение). В некоторых языках предложение начинается с глагола, но их гораздо меньше — 8,7% (среди них валлийский, гавайский и маджанг — язык одного из народов Эфиопии). Так, порядок слов с глаголом на первом месте можно считать необычным. А чаще всего встречается порядок SOV: 41% языков ставит глагол в конец высказывания.

Данные в Атласе для некоторых языков представлены не в полном объеме, поэтому сначала исследователи отобрали 165 характеристик, по которым есть информация как минимум для 100 языков. Кроме того, некоторые характеристики пересекаются. Например, в Атласе кроме порядка трех основных компонентов предложения (SVO) есть еще и отдельные характеристики о взаиморасположении глагола и дополнения, подлежащего и глагола. Таким образом, «странность» языка была бы учтена дважды, а то и чаще. В итоге исследователи сузили количество характеристик до 21 (из двух коррелирующих характеристик, выбирали ту, для которой есть больше данных по разным языкам).

Индекс Странности

Для каждой языковой особенности лингвисты рассчитали относительную частоту встречаемости. Так, по характеристике порядка основных членов предложения, английский получил индекс 0,355. Вычисляем среднее значение показателей 21 характеристики и получаем Индекс Странности.

Для разных характеристик может быть разное количество значений (например, наличие/отсутствие признака, или же более разветвленная сеть значений, как для порядка слов), поэтому, чтобы избежать большой погрешности, использовали не среднее арифметическое, а среднее гармоническое значение. Результат же вычитали из единицы, чтобы большее значение Индекса отражало большую странность языка.

Самые странные языки мира

Самым необычным оказался чалкатонго миштек — тональный язык, в котором утвердительные предложения начинаются с глагола. На нем говорят около 6000 человек в мексиканском штате Оахака (язык также известен как Ататлаука-сан-мигельский миштекский).

Вторым по странности признали ненецкий язык, на котором говорят порядка 22000 человек в Сибири. Знали ли вы, что слово «парка» вошло в русский и другие языки именно из ненецкого?

На третьем месте — чоктавский язык, распространенный на юго-востоке США, преимущественно в штате Оклахома, на нем говорят индейцы-чокто.
Интересно, что в список языков с высоким Индексом Странности попали и распространенные европейские языки: испанский, немецкий, нидерландский, норвежский, чешский. Английский язык оказался на 33 месте по странности.

Карта с распределением 25 самых странных языков мира

Общий вопрос как лингвистическая странность

Одной из характеристик стало то, как в языках задаются общие вопросы (требующие ответа «да» или «нет»). В большинстве языков есть специальная вопросительная частица (например, в японском в конце вопроса ставится частица «ka»). В Атласе по этой характеристике есть данные для 954 языков, из них 584 используют вопросительные частицы. Изменение порядка слов, как в английских общих вопросах, встречается только в 1,4% из всей выборки (это 13 языков, и почти все они родом из Европы — английский, испанский нидерландский, немецкий, норвежский, фризский, чешский и шведский).

Однако есть и более необычные способы задать общий вопрос: в чалкатонго миштек вопросы вообще никак не маркируются — ни частицей, ни изменением порядка слов, ни даже интонацией. То есть между утвердительным предложением и общим вопросом разницы нет вообще никакой. Только представьте телевикторину на языке чалкатонго миштек!

Чем необычен английский?

Как выяснилось, для носителей других языков английский звучит странно. Согласно Атласу, для языков мира среднее количество фонем — 25-30. В английском языке их около 44 (точное количество зависит от диалекта). Набор гласных фонем в нем тоже непривычно велик: около 11, а по данным Атласа в языках в среднем 5-6 гласных. Этим можно объяснить нелогичную и запутанную орфографию английского, ведь латинский алфавит имеет только 5 букв для гласных звуков.

Система согласных в английском языке тоже не совсем обычна: в нем есть звуки [θ] (как в слове «thing») и [ð] (как в слове this), которые, согласно Атласу, встречаются меньше чем в 10% мировых языков. Кстати, эти звуки считаются едва ли не самыми сложными для освоения, а в некоторых диалектах английского языка их и вовсе нет.

Странный ли русский язык?

Индекс Странности русского языка — 0,4, далеко не самый высокий из выборки. Как оказалось, многое из того, что носители русского считают изюминкой, довольно часто встречается в других языках мира. Например, характерное для русского большое количество шипящих звуков не считается редкостью. В качестве необычных согласных Атлас выделяет щелкающие звуки, фарингальные, которые образуются глубоко в гортани или так называемые th-звуки, известные нам по английскому языку.

Порядок слов в русском свободный, и мы можем сказать как «У меня есть интересная книга», так и «У меня есть книга интересная», но обычным, немаркированным вариантом считается первый. По Атласу, это довольно странно: русский язык входит в 27,3% языков, в которых существительное следует за определяющим его прилагательным. 64,2% языков сначала ставят существительное, а для еще 8% нельзя выделить доминантный порядок слов: оба варианта используются равнозначно.

Наименее странные языки мира

Кажутся ли вам странными литовский, индонезийский, турецкий, баскский или кантонский диалект китайского? Именно эти языки имеют довольно низкий Индекс Странности. Лингвисты не считают их банальными и простыми, учить их не проще, чем остальные языки, но если рассматривать 21 характеристику, по которым определялась странность, то эти языки имеют самые распространенные показатели.

Теперь о 5 языках, которые получили самые низкие Индексы Странности. Венгерский язык, который часто считают странным, оказался довольно обычным — с индексом 0,132. В конец рейтинга также попал язык чаморро, на котором говорят в Гуаме и Марианских островах, айнский язык — вымирающий язык, на котором говорят на острове Хоккайдо (Япония), а также пурепеча — язык одноименного народа, проживающего в Мексике. Самым-самым нестранным языком оказался Хинди: у него лишь одна редко встречающаяся характеристика (притяжательная конструкция).

Интересно, что языки-изоляты (согласно типологии, они не входят ни в одну языковую семью) получили разные Индексы Странности: баскский вошел в пятерку наименее странных, а язык кутенай оказался на 6 месте в рейтинге. Различаются по Индексу Странности и диалекты китайского языка: мандаринское наречие входит в топ 25 самых странных языков, а кантонский диалект — в десятку наименее странных.

Источники

The weirdest languages
Linguists found the ‘weirdest languages’ – and English is one of them